Ontwerper: Poul Henningsen

/Ontwerper: Poul Henningsen

Poul Henningsen

Geboren: 9 september 1894
Overleden: 31 januari 1967

Poul Henningsen werd geboren in Kopenhagen als zoon van de beroemde Deense actrice Agnes Henningsen. Hij heeft nooit een opleiding tot architect afgerond, maar studeerde van 1911 tot 1914 aan de technische school van Frederiksberg in Denemarken, en vervolgens tussen 1914 en 1917 aan de technische hogeschool van Kopenhagen. Hij begon zijn loopbaan in de traditionele, functionalistische architectuur, maar zijn belangstelling verschoof in de loop van de jaren naar verlichting, wat hem ook de grootste bekendheid opleverde.

Hij breidde zijn werkterrein verder uit naar het schrijven en werd journalist en auteur. Gedurende korte tijd, aan het begin van de Tweede Wereldoorlog, was hij de hoofdarchitect van het Tivoli in Kopenhagen. Maar net als vele andere creatieve geesten werd hij tijdens de Duitse bezetting gedwongen Denemarken te ontvluchten. Hij speelde al snel een belangrijke rol binnen de groep Deense kunstenaars die in Zweden waren gaan wonen.

Henningsens levenslange samenwerking met Louis Poulsen begon in 1925 en duurde voort tot aan zijn dood. Louis Poulsen profiteert tot op de dag van vandaag nog steeds van zijn genialiteit. Poul Henningsen was ook de eerste hoofdredacteur van ‘NYT’, het bedrijfsmagazine. De toenmalige CEO van Louis Poulsen, Sophus Kaastrup-Olsen, gaf PH de leiding over het tijdschrift als een ‘cadeautje’ omdat hij was ontslagen bij de Deense krant waarvoor hij werkte (zijn meningen waren te radicaal).

Het pionierswerk van Poul Henningsen op het gebied van de relatie tussen lichtstructuren, schaduwen, schittering en kleurweergave — ten opzichte van de menselijke behoefte aan licht, blijft de basis voor de ideeën over verlichting waarop Louis Poulsen zich nog steeds baseert.